Bali & Lombok

•octubre 25, 2009 • 1 comentario

Pocos destinos sugieren tanto solo con el nombre. Esta pequeña isla indonesia es el epicentro turístico del archipiélago. Desde los tiempos en que los holandeses llegaron a Indonesia, Bali ha atraído especialmente la atención de colonizadores, y hoy la de millones de turistas por su concentración de cultura,  bucólicos paisajes de arrozales, y playas bañadas por el índico.

Danza con máscaras  balinesa

Bali se balancea entre el estereotipo de turismo de lujo y lunas de miel, y centro del turismo mochilero entre Australia y el sudeste asiático. Sin embargo con una economía basada casi en exclusiva es difícil pensar que un viaje a Bali va suponernos muchas aventuras. Bali es pequeño y manejable, fácil de viajar y con alojamientos de todo tipo. En temporada alta (agosto y navidades) Bali está a rebosar. Esa gran cantidad de turismo es la que hace que muchas veces intentar “ir por tu cuenta” salga más caro y tardes más que acogiéndote a las decenas de minibuses que conectan todos los puntos interesantes de Bali y que están organizados por compañías como Perama. También es la que hace que haya una inmensa variedad de alojamientos y precios, y la que hace que hace nos encontremos buenos restaurantes y sea muy fácil asistir a cualquier danza o evento cultural, que en otra isla sería imposible localizar. En Bali hay comodidades que no se encuentran en otras partes del archipiélago indonesio. Muchos viajeros terminan en Bali rindiéndose al hedonismo después de haber visitado otras islas de duras condiciones.

la cerveza indonesia por excelencia

Bali no es turístico por casualidad. Su vertiente balinesa de la cultura hindú, los paisajes tropicales, sus playas, la gastronomía exótica y la hospitalidad indonesia convierten a Bali en una auténtica postal viviente. Lo único que esconde Bali sea tal vez la superpoblación. En Bali no se encuentran grandes extensiones sin poblar. Bali apenas tiene 100 kilómetros de ancho y alto, pero viven mas de 3 millones de habitantes, en 2008 casi dos millones de turistas llegaron a Bali según la OMT. En muchos lugares de Bali, sobre todo en el sur de Bali y Ubud ,centro encontraremos mucho tráfico, ruido y motocicletas asesinas.

muejres preparando ofrendas florales a las afueras de Ubud

Ubud: centro neurálgico del turismo cultural y bucólico de Bali. Buena comida, alojamiento lujoso o modesto según te de el bolsillo, spas, bungalows, danzas balinesas y campos de arrozales. Ubud es después de Kuta el destino más popular de Bali, pero en clave de buen gusto. Ubud puede ser recomendable para  terminar la estancia en Bali. Hay tantas cosas para ver y hacer que es obligado quedarse por lo menos un par de días, Ubud es ver espectáculos culturales, que hay casi a diario, caminar por arrozales o ver las mil y una tiendas de souvenirs y antigüedades (o imitaciones). Ubud puede ser bueno también para utilizarlo de “campamento base” y visitar toda la isla en excursiones diarias desde Ubud. Mucha gente decide quedarse en Ubud para enlazar con su vuelo de vuelta y como destino final de compras en las multitud de tiendas de arte y souvenirs. Ubud está a una hora de Kuta-Legian-Seminyak y del aeropuerto Ngunah Rai. En la oficina de turismo en la esquina de “monkey road” junto a los templo principales de Ubud se pueden obtener mapa y la lista  de excursiones y eventos culturales con un precio oficial. Ubud es un paraíso para las compras (artesanía de toda indonesia e incluso resto de asia, antigüedades,  ropa, muebles, mercadillos). El mercadillo, justo en frente de la oficina de turismo es muy animado con frutas y souvenirs, pero si no se te da bien regatear mejor compra en las tiendas cuyo género es normalmente más selecto, en mejores condiciones y con precios fijos ( y muchas veces a su precio justo sin necesidad de regatear).

palmeras y terrazas de arroz en el interior de Bali

Templos de Bali: en Bali puede haber tantos templos

monos en un templo en el Monckey Forest

plos como casas. Cada pueblo tiene tres templos, a parte de esta regla general cada familia que  puede se hace construir pequeñas estructuras y templos dentro de su propiedad. Los templos de Bali son muy sugerentes.  Aunque hechos de estructuras pobres y generalmente pequeños si se compraran con templos en India o Java, a la vista son muy exóticos y decorados, junto con la actividad diaria en muchos de ellos y las omnipresentes ofrendas florales aparecerán de continuo en tus fotos, aunque muchos de ellos no tengan ni 10 años de antiguo. El interés de muchos de ellos es una combinación del lugar donde se encuentran y del templo en sí mismo. Tanah Lot, en la playa, a un hora más o menos de Kuta entre hordas de turistas sobre todo al anochecer. Pura Ulun en el lago Bratan, también entre hordas de turistas. Aunque el equipo de viajarhastamorir no visitó todos los templos tal vez uno no muy visitado y que realmente te transporta un poco al Bali de hace cientos de años por sus ruinas es el Gunung Kawi y sus estructuras escavadas en la roca, entre terrazas de arrozales. Muchos templos en Bali dan la impresión de que “visto uno, vistos todos” pero no dejemos de pensar que la espiritualidad es muy importante en Bali y siempre habrá un templo que nos encandile. No se visitó Pura Besakih el templo más importante, aunque muchos viajeros confirmaron que este templo por ser el más grande y turístico puede ser una visita agobiante que a veces sería prescindible.

puesta de sol en Kuta Beach

Kuta. Sin duda el lugar más loco de Bali. Kuta es fiesta playa y surf. Hortera a la vez que exótico y uno de los lugares de encuentro globales. Seguramente muy distinto a la playa en la que hace unas décadas se asentaron los hippies y la hicieron un destino más en la ruta hippie de Asia. El Norte y el Sur se encuentran en Bali haciendo una extraña mezcla entre consumismo y pobreza, hortera y moderno, misticismo y discoteca, borrachos y sobrios. Asiáticos, europeos y australianos se juntan en una playa kilométrica que se extiende desde el aeropuerto hasta el norte en los distritos de Seminyak y Legian. Si buscas una playa tranquila desde luego todo el área de Kuta, Legian y Seminyak no es tu sitio. Aunque es frase común decir que Legian es un infierno todo el mundo acaba allí por una razón o por otra, además te lo pasas bien. Está cerca del aeropuerto y tiene miles de hoteles restaurants, tiendas de surf, souvenirs, antigüedades, tiendas de lujo, spas, centros comerciales. El ruido, las motos adaptadas para tablas de surf, las calles estrechas, y miles de turistas de todas partes  son el paisaje. Por la noche discotecas como Skygarden escupen techno y acogen bailes encima de la barra. Si quieres relativa tranquilidad aléjate de Kuta hacia Seminyak y más allá. Aquí no te aburres, y no en vano es de las mejores playas de Bali. El surf está a la mano de cualquiera. Kuta es uno de los destinos más famosos del mundo. Tiendas de surf por todas partes,  las clases son baratas y el ambiente idóneo, desde olas enormes hasta principiantes, todo con un ambiente internacional, a la vez que exótico con toques decadentes.  Es tal la cantidad de gente que viene y va que puede resultar difícil encontrar un hotel, sobretodo si te ciñes a los que se indican en Internet y guías, seguramente si llegas sin reserva e tocará caminar por las calles en busca de habitación barata. Por la cantidad de oferta los precios son mucho mejores que en todo Bali, si no tienes límite presupuestario estás de enhorabuena, Kuta es perfecto para gastarlo todo. Kuta está en el centro de algo, ese algo es lo que intentaron volar por los aires en 2002.

Surf en Kuta, pillando las últimas olas

Lombok la hermana alternativa de Bali, más árida, menos desarrollada es una escapatoria a la indonesia más común y auténtica con gratificantes paisajes y algunas buenas playas. El destino más común en Lombok son las Gili Island (Meno, Air, Trawangan) ya que se ofrecen viajes en barco desde Bali. Lombok es para algunos la puerta a

Lombok

todo Nusa Tengara y las decenas de islas remotas que se extienden hasta Papua pero para la mayoria de viajeros Lombok es la última frontera. La estrella de Lombok fuera de las Gili es el Gunung Rinjani pero éste debe ser escalado durante tres dias y no hay opción a llegar a la cima sin u trekking y acampada de varios días. Alrededor de Mataran, Sengiggi etc.  si estás de camino al sur desde Bangsal puedes contratar un taxi que te lleve por los mercadillos y otros lugares auténticos en el mismo día. También se proponen rutas de un día por la costa norte y alrededores del volcán sin subir al el. Dependerá de cuanto tiempo tengas y como quieras plantearte el viaje. En las Gili la más tranquila es Meno, muy rural, pequeña y con poca variedad de alojamiento pero muy relajante y con espectaculares puestas de sol con Bali y el Gunung Agung en frente. La mejor playa es la que sigue al embarcadero dejando unos metros atrás los bungalows. Desde ella se ve Lombok espectacular al fondo y justo en frente Gili Air. Para la puesta sol cruza la isla, hay algunos bares bugalows con chozas y hamacas para comer y beber tranquilamente. En esta parte hay coral para snorkelling.

palmeral en el interior de Gili Meno

Lombok es de religión musulmana, como toda Indonesia, lo cual es un añadido cuando se viene de Bali. También al a tener en cuenta pues Bali es muy permisiva con los abusos culturales de los turistas pero Lombok aunque con turismo no es tan laxa en algunas exigencias. Si viajas en tiempo de Ramadán has de ser consciente que la actividad normal se altera y todo gira en torno al ayuno y las celebraciones religiosas. En 2009 el Ramadán fue entre el 22 de agosto y el 20 septiembre. En 2010 será del 11 de agosto al 9 de septiembre. Esto significa que por lo general habrá un ambiente más relajado, con pocas fiestas organizadas para turistas, sin embargo habrá mucha actividad en los mercadillos por la tarde, cenas especiales de Ramadán y reuniones familiares. Para llegar a Lombok desde Bali puede ser por ferry lento y barato (público) que se embarca en Lembar (al sur de Lombok). O si se opta por la manera rápida y cara se han de tomar los servicios de barcas rápidas o bien desde las islas Gili o Bangsal. La manera semi rápida y semi barata es tomar el servicio de Perama desde Gili o desde Sengiggi. Muchos de estos viajes vienen en paquetes,

playa en Meno, Lombok al fondo

donde se incluye barca hasta el punto donde se toman las barcas más rapidas o ferry, o transporte en bus de puerto a puerto (por ejemplo si vienes e las Gili y quieres recorrer la costa hasta tomar el ferry lento en Lembar). Todos los caminos desde Lombok a Bali acaban en Padangbai, pequeño puerto y playa y epicentro de las barcas rápidas y Ferry a Lombok. La mayoría de turistas optan por las barcas rápidas las cuales son totalmente desaconsejables durante la tarde por la marejada y además son muy caras comparadas con el ferry, donde aunque en trayecto de cuatro horas puedes tomar el sol en cubierta, es menos sensible a las olas pues es mucho más grande y mucho más espacioso. Las barcas rápidas además aunque se suponen privadas no respetan tanto los horarios y tratan a los turistas como mercancía barata con retrasos, equipajes mojados etc. Si dispones de tiempo ve en ferry lento o en el de Perama. Los precios son muy variables Bus+Ferry 150000 IDR, Bus +ferry semi rápido 250000 IDR, bus+ barca rápida 600000 IDR. Desde Lombok puedes optar por excursiones de varios días a Komodo y más allá.

pescadores arreglando las redes de pesca cerca de Mataram

La mejor forma de visitar Indonesia es con tiempo y combinando islas distintas, si solo te quedas en Bali te llevarás una impresión turística y muy de catálogo de viajes.

Cayos Cochinos: belleza primitiva. Honduras

•marzo 31, 2009 • 2 comentarios

by gye 2004 /viajarhastamorir

Pescador y su hijoCuando uno desembarca de la débil barquita de madera, pone el pie en la deslumbrante arena blanca de la playa de Chachauate y mira alrededor ya se queda embriagado por el intenso color turquesa del agua cristalina del caribe. Es difícil describir como la quietud del agua, la brisa cálida meciendo las hojas de palma y los cientos de tonos entre el esmeralda y el turquesa te rodean; e inmediatamente te hacen pensar que va a ser más difícil de lo que se pensaba irse de ahí. Cayos Cochinos en un grupo de pequeños islotes en la costa caribeña de Honduras, a unos 20 km de tierra firme. Algunos son casi un montón de arena blanca con un cocotero plantado, otros tienen unas decenas de metros de diámetro y dos mayores casi un kilómetro. Cayos cochinos es una reserva protegida por lo que la pesca y el turismo comercial están restringidos. Eso convierte a Cayos Cochinos en una reserva donde el coral es exuberante, el agua cristalina y una fauna y flora única y rica. Esta barrera de coral pertenece a la segunda barrera de coral más grande del mundo (después de la de Australia), que recorre la costa desde Belice, y a las que pertenece también las cercanas islas de Roatán, Utila y Guanaja.

en la proa

vuelta a casa de pescar

Chachaute es un cayo de unos 50 metros de largo y ancho, de forma alargada, y cubierto por palmeras y cabañas de la tiendita de Chachauatepalma donde vive la comunidad de pescadores. Este cayo es la única manera de poder alojarse en la isla. Las condiciones son espartanas, dos letrinas comunales, y la ducha son cubos de agua dulce. ¿Pero quién se acuerda? La jornada es el sueño de cualquiera. Siestas, chapuzones, pescado recién salido del agua, buceo entre coral y peces de colores, y el agua presente siempre alrededor, y puestas de sol impresionantes que dejan a todo el mundo sentado mirando. Mientras, te mezclas con la comunidad y les ves pescar, a las mujeres cocinar y charlar, los niños revolotean todo el día por todos lados y juegan y nadan contigo. Puedes contratar excursiones a otros cayos con los pescadores, y hacer caminatas por los cayos más grandes, y con un poco de suerte ver las boas rosadas, especie de boa autóctona de los cayos. idea para una siestaChachauate no dispone de electricidad, a penas unas baterías de coche enganchadas para tener una pequeña luz mientras se cena o un poco de radio. La vida es muy sencilla, y enseguida se acostumbra uno a no hacer nada, y a apreciarlo. Las condiciones sencillas del alojamiento, la forma de llegar a Chachauate, y la belleza del lugar hacen que la experiencia sea única y te haga disfrutar de una experiencia caribeña fuera de los estereotipos idiotas de las agencias de viajes y sus resorts todo incluído.

Cómo llegar, alojarse y visitar: para llegar a Chachaute hay que llegar al pueblo garífuna de Nueva Armenia. Allí contactar con un pescador que vaya a los cayos. Normalmente el mismo pescador que se contrata es el que te alojará las chozas de su familia y te dará de comer y te ofrecerá excursiones. Todo a un precio modesto. Muchas veces sea necesario hacer noche en Nueva Armenia antes de salir al amanecer a los cayos, aunque lo mejor es no hacer noche y llegar al paraíso cuanto antes, todo se puede comentar con el pescador, aunque lo importante es que las condiciones del agua sean idóneas para la travesía, que dura un poco más de una hora. Hay que tener en cuenta que las barcas son frágiles y lentas, y el pescador no saldrá si las condiciones no son buenas. El equipo de Viajarhastamorir disfrutó dos veces de la visita a cayos y las dos fue contratado con el pescador Malaka, comidas en casa de su mujer Bety y alojamiento en las cabañas comunitarias de Chachauate. Las excursiones también con Malaka.
Para llegar a Nueva Armenia hay que coger buses en el Terminal terrestre de La Ceiba, pero con cuidado por que los buses salen por la mañana y a mediodia, consultar horarios en el Terminal para poder llegar a una hora prudente a Nueva Armenia. Los alojamientos en N. Armenia son también muy básicos y la comunidad es pobre.
Otra forma de visitar los cayos es en excursiones contratadas de un dia desde La Ceiba, Sambo Creek o Roatán. Sin embargo estas excursiones no tienen nada que ver con dormir en Chachauate, y puede costar lo mismo que una semana de alojamiento y comida en la comunidad de pescadores.

no hay dos iguales

no hay dos iguales

Costa Rica: paraíso natural, calidad turística y pura vida

•febrero 19, 2009 • 3 comentarios

Geco, un símbolo tico

Geco, un símbolo tico

puesta sol psicodélica en Tamarindo

puesta de sol psicodélica en Tamarindo

Parque Nacional Tortuguero

alrededores de Puerto Viejo

by gye2004 / viajarhastamorir

Destino preferido en Centroamérica por la mayoría de turistas, Costa Rica es sin duda el país centroamericano más sugerente. Su nombre va acompañado de selva tropical exuberante, playas con cocoteros, surf, fauna y flora exótica y mil formas de practicar deportes de aventura. Costa Rica ha sabido conservar su patrimonio y explotarlo de forma que no han hecho sus vecinos. El resultado es un casi 30% de su territorio convertido en parque nacional protegido, una infraestructura turística única basada en el respeto al patrimonio natural, con servicios hoteleros, transporte y restauración a la altura de los países más ricos. Su realidad social, económica y política, mucho más boyante que la de sus países vecinos, hacen que sea un destino fácil y accesible para el turista común. Es sorprendente ver la cantidad viajes de fin de curso de estudiantes de los EEUU, familias al completo “explorando” la selva y jubilados de países ricos. Si viajas a Costa Rica prepara la billetera. Muchos precios se acercan a los de Europa o USA: ¿habitación doble con vistas y piscina? 100 dólares, ¿alquilar una tabla de surf? 30 dólares, ¿una buena hamburguesa o tacos? 10 dólares… si tu moneda es el euro y está fuerte respecto al dólar sales ganando un poco.
Sin embargo no nos engañemos, por muy explotado que esté, Costa Rica posee una belleza única. En Costa Rica, América comienza a estrecharse hasta que las dos costas empiezan a parecerse. El pacífico pasa de ser seco a que la selva llegue a la playa y al caribe le salen olas para surfear, los monos revolotean en los árboles, y los ticos y ticas te recuerdan que Centroamérica puede escapar de la pobreza. Si eres un turista con ganas de aventura calculada, Costa Rica es tu sitio. Si eres viajero experimentado es hora de conocer los lugares que Costa Rica tiene todavía por descubrir. Costa Rica es un destino para descubrir la naturaleza.

Monteverde – Sta Elena:
Uno de los lugares más visitados de Costa Rica, la reserva natural de Monteverde y la reserva de Sta. Elena ofrecen bosque nublado a borbotones. También hay gran cantidad de tipos de alojamientos y servicios turísticos, así como oportunidades de deporte de aventura. El pueblo donde se apiñan los hoteles parece

Rana de piel trasparante

Rana de piel trasparante

más una estación de esquí, pero en lugar de rodeada de pistas y nieve lo está de bosque tropical. Hay decenas de hoteles de varios precios, restaurantes, supermercado  y tiendas de souvenirs. Los turistas van y vienen durante todo el día. Hay ranarios, mariposario y serpentario, con descuento para estudiantes. Realmente cuesta imaginar otro lugar donde se agolpen tantas comodidades para visitar la selva. Pero esto también tiene consecuencias. La afluencia de turistas es continua, senderos marcados, circuitos de tirolinas y puentes colgantes de todo tipo, si ya es difícil ver animales en la selva, en Monteverde/Sta Elena más todavía, sobre todo después de convertir la selva en un parque de atracciones: ¡hasta hay una especia de telesilla que recorre parte de la selva!. Pero la cosa funciona, esta manera de acotar la selva y explotar el turismo es parte de la manera tica de conservar su patrimonio. Aunque se sacrifica la autenticidad de la aventura en la selva y sus duras condiciones, es una buena manera de no destrozar el patrimonio, crear prosperidad y contentar a un tipo de turista que no desea pasar la noche sin comodidades. Si lo que te gusta es selva pura y dura Monteverde no es el lugar, deberías ir por ejemplo al Parque Corcovado en el sur de Costa Rica, a las selvas del Darién en Panamá o la Moskitia en Honduras.

Volcán Arenal

Volcán Arenal

La Fortuna y Volcán Arenal: mismo principio que Monteverde, un poco menos desarrollado, solo que esta vez la atracción es un volcán activo. Ver caer la lava por la ladera, visitas a aguas termales y otras atracciones. Si se está dispuesto a pagar por todas las actividades aburrirse es imposible. El pueblo tiene también muchos servicios y hoteles así como restaurantes. La mayoría de viajeros van  o  vienen de Monteverde. Aunque cercanos ambos destinos se tarda bastante en transporte público. Se ofrecen combinados con transporte privado mucho más caros pero rápidos. La alternativa de bus público te lleva casi todo el día de viaje, la otra como 3 o 4 horas.

Manuel Antonio: pequeño enclave playero a la salida del parque nacional Manuel Antonio, uno de los primeros de Costa Rica y también de los más visitados. Manuel Antonio es sin duda una de las playas más bonitas de Costa Rica, con la selva que se agolpa hasta la arena de la playa, cocoteros, monos y buen ambiente. Las playas que se encuentran dentro de la demarcación del parque son todavía más espectaculares y salvajes. Manuel Antonio no es en sí mismo un pueblo sino un grupo de hoteles y cabinas entre la salida del parque nacional y la playa. También hay gran cantidad de hoteles y spa en la carretera de llegada a Manuel Antonio, desde los que se ven vistas espectaculares del pacífico. Manuel Antonio es sin duda un lugar para relajarse y disfrutar de la oferta turística, en Manuel Antonio cuanto menos ajustado presupuesto

playa en el parque Nacional Manuel Antonio

playa en el parque Nacional Manuel Antonio

tengamos más disfrutaremos. No esperemos pagar menos de 20 dólares por el alojamiento por muy mochilero que sea (y es fácil caer en la tentación de pagar un buen hotel cuando uno ve los enclaves de algunos). Sólo Hostal Costa Linda (según sales de la playa subes una cuesta que hace un camino paralelo a la playa) ofrece precios por debajo de esto con baños compartidos, de hecho es la única opción realmente mochilera que hay. En este mismo lugar se sirven los desayunos y cenas más baratos de Manuel Antonio. Manuel Antonio es más caro que Quepos, ciudad cercana a 7 kilómetros de Manuel Antonio, y que para muchos es la alternativa más barata para visitar la zona. Muchos turistas duermen en Quepos y hacen visitas del día al parque y playa de Manuel Antonio. Quepos tiene más variedad de hoteles, cyber-cafés, bares y restaurantes, sin embargo por belleza y relax mejor quedarse en Manuel Antonio mismo, aunque nos cobren hasta por conectar el I-Pod al pc para recargarlo (si , es cierto). Quepos y Manuel Antonio están conectados por bus urbano todo el día. En Manuel Antonio no hay cajero (ATM) debes recorrer un par de kilómetros hacia Quepos (pide al conductor del bus que te deje donde el cajero), toda la carretera hasta Quepos está cubierta de hoteles, villas o restaurantes (uno literalmente es un avión de los años 50).

chapuzón en Manuel Antonio bajo la lluvia tropical

chapuzón en Manuel Antonio bajo la lluvia tropical

Cahuita: quintaesencia del caribe tico, llegar al Caribe en Costa Rica es llegar a otra Costa Rica. Aquí los índices de pobreza y calidad de vida se parecen más al resto de Centroamérica, tal vez por ello se respira otro ambiente. Cahuita es un pequeño pueblo de calles polvorientas y casa construidas de caña y otros materiales sencillos. Aún siendo un destino turístico, Cahuita permanece pequeño y con un ambiente más o menos intacto, muy tranquilo y perfecto para no hacer nada, desde luego no tiene tanta marcha como Puerto Viejo de Talamanca. No esperes encontrar aquí la infraestructura de otras partes como Manuel Antonio o Tamarindo. La playa de Cahuita es típica del Caribe, bordeada de selva y cocoteros, sin embargo no esperes encontrar aquí o en otra parte de Costa Rica el agua turquesa perfecta. Hay dos opciones (de arena negra o blanca). La Playa Negra, larga y con alojamientos dispersos tipo cabinas y bungalows a medio kilómetro del pueblo; y la del parque nacional de entrada libre, arena

Mono de cara blanca

Mono de cara blanca en el parque nacional en Cahuita

blanca y con un sendero muy fácil que bordea la playa y en el que se pueden fotografiar monos muy de cerca y otros animales del parque. Estos monos están muy acostumbrados a ver turistas, tanto que saben abrir cremalleras de las mochilas y jugar con tus pertenencias (o comérselas) mientras te bañas o paseas. En Cahuita no hay olas para el surf, para eso baja hacia Puerto Viejo o salta hasta Bocas del Toro.

bienvenidos a Cahuita!
bienvenidos a Cahuita!

Otras rutas en Costa Rica: es difícil sacarle más punta a Costa Rica de la que ya tiene. Pero si hay una parte menos visitada es la costa del pacífico sur, de Manuel Antonio para abajo las playas son cada vez menos frecuentadas cuanto más abajo vas y sobre todo el parque nacional Corcovado, hasta hace un par de años Corcovado no tenía infraestructura hotelera y su exploración era vía camping, etc.

Cuánto más abajo, más tardas en ir y volver, ya que está mal conectada con la parte caribeña y para ir a San José se tiene que rehacer el camino vía Quepos y Puntarenas. Cahuita podría pasar por ser un destino alternativo comparando la cantidad de turistas que van a Tamarindo o Manuel Antonio. Una opción podría ser aprovechar estar en Cahuita o Puerto Viejo para saltar a Bocas del Toro en Panamá, lugar que está ganado su lugar en sitios paradisíacos. También, muchos parques nacionales y reservas quedan a la sombra del tráfico entre los más conocidos, dependiendo del tiempo que se tenga puede ser una buena opción descubrir alguno de las decenas de parques que hay en Costa Rica.

este tipo de hotel hará saltar por los aires tu ajustado presupuesto en tu viaje mochilero a Costa Rica, pero un día es un día.
este tipo de hotel hará saltar por los aires tu ajustado presupuesto en tu viaje mochilero a Costa Rica, pero un día es un día.

Nicaragua: tierra de volcanes, selvas míticas, poesía y revolución.

•enero 28, 2009 • 6 comentarios
by  gye2004/ viajarhastamorir

for english translation see on the pages/páginas link on the right side

Esta es una muy breve descripción del país. El autor visitó Nicaragua como parte de un viaje que comprendía el final de una experiencia de voluntariado en Honduras. Viajó por Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica.

Nicaragua es uno de los destinos más bohemios de Centroamérica. Entre la muy trillada Costa Rica y la mal conocida

un mural representando Nicaragua en el monumento a los mártires de la revolución sandinistas en León (Nicaragua).

un mural representando Nicaragua en el monumento a los mártires de la revolución sandinistas en León (Nicaragua).

Honduras se encuentra Nicaragua. Como todos los países de la región, es variada y ofrece cantidad de diferentes opciones, desde ciudades coloniales, senderismo entre volcanes, y rutas nostálgicas de la revolución sandinista. Al contrario de lo que se piensa viajar por Centroamérica, y en concreto Nicaragua, no es tan peligroso, siempre que se sigan las normas comunes que dicta el sentido común y hacer caso siempre de las recomendaciones de cada lugar (ver indicaciones de seguridad más abajo).

Nicaragua está oficialmente en la ruta mochilera de Centroamérica, y no es para menos. Ofrece paisajes espectaculares, una historia convulsa, buena literatura, selva tropical, un caribe inexplotado y una esencia auténtica.

Lugares visitados:

Estelí: ciudad fresca y con poco interés para el viajero común. Sin embargo si eres nostálgico de la revolución Estelí es una de las ciudades clave. Tiene un pequeño y muy modesto museo polvoriento en homenaje a los mártires de la revolución y la posibilidad de charlar con las madres de los mártires quienes mantienen el lugar, cuesta la voluntad y es un visita bastante personal, si eres fan de la revolución sandinista es un sitio obligado. Estelí además ofrece academias de español (cada vaz más de moda en toda Centroamérica y una excusa para conocer la región) herencia de los días de internacionalistas en la época de la revolución.

Iglesia de la Recolección, León (Nicaragua)

Iglesia de la Recolección, León (Nicaragua)

León: ciudad colonial entre volcanes, la seca sabana de la región y cercana a la costa. León tiene un ambiente único y auténtico. Reducto permanente del pensamiento de izquierdas y centro combativo durante la revolución, León es la alternativa bohemia a la clásica Granada. La vida de los expatriados cooperantes, viajeros, se mezcla perfectamente con el día a día de la ciudad. Familias tomando el fresco a la puerta de sus coloridas casas coloniales, bicicletas, patrimonio cultural y variedad de alojamientos y bares harán muy fácil alargar la estancia más días de lo previsto, una vez que se comprende que el calor aplastante es una forma diferente de disfrutar de la ciudad. Además la estancia en la ciudad se puede combinar con la visita al viejo León (las ruinas de la primera ciudad devastada por un terremoto), descenso en trineo por el volcán, caminatas y visita a la playa. Para esto último como en toda Nicaragua es muy fácil hacerlo a dedo (raid), en León para ir a la playa hay que dirigirse al mercado de Subtiava y allí preguntar a alguna familia que haga lo mismo, juntarse con otros viajeros o también consultar en agencias de viajes u hostales si se quiere pagar más caro. La playa es típica del pacífico, olas fuertes y una alternativa muy refrescante al calor sofocante de la ciudad. Para alojamiento recomiendo encarecidamente La Tortuga Booluda, hostal que ofrece un ambiente tranquilo, colorido, cocina,  muy económico diferentes habitaciones desde 5 dólares, billar y una alternativa perfecta a los muy concurridos ViaVia y Bigfoot. Si te vas a quedar en la ciudad mucho tiempo disponen de apartamento para alquilar. Los dueños son muy buena gente (Calle Marcoleta 517, 3.5 cuadras al oeste del parque, De la Iglesia San Juan de Dios, 1.5 Cuadras Oeste). León es sin duda la alternativa más auténtica si se quiere aunar colonial, pequeña comunidad de expatriados y vida auténtica, frente a Granada, que aunque con mayor patrimonio cultural tiene un ambiente más gastado y muchos más turistas.

Contrafuertes a prueba de terremotos en la catedral de León (Nicaragua)

Contrafuertes a prueba de terremotos en la catedral de León (Nicaragua)

Granada: la joya colonial de Nicaragua cada día brilla más por las restauraciones y la continua y creciente afluencia de turistas nacionales y mochileros. Iglesias, calles adoquinadas, y un mercado muy auténtico. Se respira algo

Mercado callejero en Granada (Nicaragua)

Mercado callejero en Granada (Nicaragua)

diferente a León: mas viajeros, mejor conservación, muchos hostales, hoteles y restaurantes  todo más caro que en León, muy restaurado hasta el punto que algunos rincones parecen “demasiado” bonitos, y los chirimbolos y adoquines de la calle peatonal donde están todos los hostales muy parecidos a los de algunas calles de Madrid (¡y es que la AECID ha restaurado la calle! ¿se habrán traído hasta aquí las sobras de los destrozos de las plaza Santa Ana, Santo Domingo y Chueca?). Bromas a parte la ciudad tiene museos muy interesantes (el del convento San Francisco que acoge el mueso de la ciudad donde se pueden pinturas-algunas pintadas en el archipiélago Solentiname-, restos de culturas precolombinas, historia de la cudad, etc. Además Granada se encuentra a orillas de Lago Nicaragua por lo que es un paso casi obligado para ir a Ometepe, visitar el Masaya o hacer pequeñas excursiones a lagunas cercanas, para esto último puedes preguntar en diferentes hostales que organizan excursiones baratas en el día.

volcán asoma entre la sabana en la isla de Ometepe

volcán asoma entre la sabana en la isla de Ometepe

Ometepe: esta isla en el lago de Nicaragua es un pequeño paraíso natural. Está formada por dos volcanes, lo que hacen que sean como dos islitas siamesas. La isla es el sitio perfecto para el relax y la exploración natural: caminatas, paseos en bici, chapuzones en el lago, todo rodeado de vegetación de tipo bosque tropical seco, monos y millones de tipos de insectos y otros bichitos con los que hay que convivir las veinticuatro horas del día. Existen petroglifos para visitar. Los alojamientos por lo general son modestos y están situados alrededor de la isla. Como transporte existe una o dos líneas de bus. Sino con raid (a dedo) o apañando algún viaje con los locales o taxi. La isla es continuamente visita por turistas por lo que existen cantidad de guías que muchos son locales que se conocen los caminos. La finca El Porvenir es un buen sitio para alojarse en medio de la naturaleza, en habitaciones correctas, baratas, con guía de fiar y con vistas al volcán Concepción. Esta finca está en la ladera del volcán Madera, y desde la cual se puede hacer una caminata de tres horas, pasando por petroglifos para llegar a un mirador para disfrutar la panorámica.  No dejar de ir a la fuente de agua, propuesta en todas las rutas.

puesta de sol en San Juan del Sur, desde la mesa de un bar playero.

puesta de sol en San Juan del Sur, desde la mesa de un bar playero.

San Juan del Sur: ¿o habría que decir San Juan del Surf? SJS en sí mismo no es un buen spot para ello pues está dentro de una pequeña bahía, la mejor playa es playa Maderas a unos kilómetros y con transporte por barco o bus colectivo desde SJS. Playa Maderas tiene buenas olas, dependiendo de qué días depende para qué niveles pero en un día normal hay olas entre 1 y dos metros, y más a la orilla olas fáciles para debutantes. En SJS hay buen rollo, hostales de muchos tipos, lugares para comer, escuelas de surf y de español, es pequeño y manejable. Muchos dicen que SJS ya no es lo que era, y en realidad es un lugar muy tranquilo para pasar unos días playeros con acceso a buenas playas. Seguramente no sea lo que era, pero seguro que es mejor destino de surf y playa, aunque no sea paradisíaco, que algunos lugares en la vecina Costa Rica con el doble de guiris, el doble de tontos, el doble de cara y tres veces menos auténtico. SJS sigue siendo un destino para nicas también. Sólo algunos, Costa Rica tiene playas surferas  paradisíacas que parecen sacadas de un catálogo.
Otros destinos que por diferentes motivos no se vistaron pero que hay que ver y hacer son:

Islas del maiz (Corn Island), caribe en estado puro, reggae, hamacas, agua turquesa… se llega o bien desde Bluefileds por barco o desde Bluefields y Managua por avión. La alternativa por barco es más barata pero asegurarse que las condiciones del mar son adecuadas para la travesía y que el responsable del barco lo es realmente, existen historias de barcas a la deriva por barqueros piratas irresponsables.
Trayecto hasta Bluefileds por tierra y barco: Managua-Rama en bus y Rama-Bluefileds en barco por el río.
Río San Juan: selva tropical fronteriza con Costa Rica, visitar la reserva biológica Indio Maíz, refugio de vida silveste Los Guatuzos etc. Si quieres más información la Fundación de Amigos del Río San Juan tiene web y oportunidad de voluntariado y capacitaciones ecológicas: http://www.fundar.org.ni/fundar/index.php.

Archipiélago Solentiname: lugar de retiro, creación e inspiración elegido por el escritor Ernesto Cardenal y su escuela de seguidores. Algunas obras pictóricas creadas o inspiradas allí pueden verse en el museo de la ciudad de Granada.
Aventurarse por la costa del caribe y la costa de los mosquitos hasta La Moskitia en Honduras: pare ver selva tropical en estado puro, Honduras y Nicaragua comparten esta selva de las menos exploradas en Centroamérica, no existen rutas hechas a parte de las comerciales de los locales y peequeñas rutas entre pueblos. Cada vez más hay aventureros que lo hacen. Se debe hacer con transporte local exclusivamente  o con agecias de viajes expecializadas en aventura. Hay que pensar que las comodidades seran tan escasas como grandes las recompensas… Obviamente no es un viaje para hacer con los días contados.

Transporte:

Viajar por Nicaragua es fácil y barato. Como en otros países de la región (Honduras, Guatemala..) se puede optar por viajar en transporte local con todas sus recompensas: incomodidad, autenticidad, trayectos largos y antropológicos.. o viajar en transportes privados que se ofrecen entre los destinos más populares (León, Granada, San Juan del Sur, Managua, Rivas, etc). La mejor opción es combinarlos. A parte de esto se necesitara tomar ferry o medios similares si se quiere ir a la Isla Ometepe, Solentiname, ir en barco por el rio San Juan, Bluefields, Corn Island etc. Existen rutas de bus internacional como en toda Centroamérica con Tica bus, entre otros.

Alojamiento:

Normalmente existe bastante variedad de hostales y hotelitos baratos en todas las ciudades, sobre todo turísticas. Aparte de en ciudades como Granada o Managua no existen muchas opciones de hoteles de gran lujo. Por lo general los expuestos en guías de viajes están más o menos bien descritos, aún así, dado que las condiciones pueden cambiar en pocos meses (o puede haber datos erróneos) es pasarse por alguno alojamientos y pedir nos enseñen amablemente el tipo de habitación que tienen y los precios actualizados. Haciendo esta ruta siempre se descubren nuevos alojamientos, y una muy buena forma es siempre preguntar a otros viajeros que vengan de donde nosotros vamos.

Seguridad:

Como toda Centroamérica Nicaragua tiene mala fama, pero a parte de Managua, es bastante seguro. No caminar tarde de noche a solas por ciertos barrios y buscar siempre las recomendaciones de gente del lugar de fiar como el personal de los hostales etc. El sentido común y la modestia son siempre las mejores armas. Como extranjeros destacamos allí donde vayamos, por mucho rollo auténtico que queramos aparentar. Siendo mujer es necesario saber que los códigos machistas (y la violencia) están muy extendidos así como la impunidad hacia ellos. Muchas actitudes y planteamientos existenciales europeos son vistos como excéntricos y mucho más en una mujer. Tendremos que saber asumir las consecuencias de saltarse las normas culturales del país que visitamos. Lo mejor contra el timo es estar bien informado, no sólo ser desconfiado.  la ostentación es siempre un punto a favor del asalto y robo, en Nicaragua y en todas partes.

Lectura:

No debe dejar de leerse a Gioconda Belli (El país bajo mi piel, Waslala, etc.) o a Ernesto Cardenal, autores involucrados en la revolución, entre otros. Para los clásicos, leer a Rubén Darío y visitar su casa en León. No dejes de leer informes de organismos internacionales y de ongs sobre la situación e historia del país, no seamos borregos.

Guías de viaje:

Normalmente todas tienen fallos, desde su publicación hasta nuestro viaje las cosas pueden cambiar: nuevas rutas de bus, hostales que cambian de dueño, alza de precios, etc., pero siempre sirven. Lo mejor es llevarla e ir contrastando y esperar que no siempre lo que describen es lo que nosotros esperamos o interpretamos. Muchas veces buscando lo que pone en la guía encontramos cosas mejores en la ruta así que yo no despreciaría su uso. En Nicaragua hay cibercafés en casi todas las ciudades así podemos ir buscando en foros y webs para actualizar información. Lonelyplanet es la guía más utilizada, la versión “Central America on a Shoestring” es la Biblia para los que hacen la ruta de Centroamérica entera o parcial, pero esta guía es un extracto de lugares económicos así que no es lo más completo, pero sí lo mas manejable, las guías país por país siempre son mucho mas extensas. Una opción es irlas cambiando en los book-exchange de los hostales… Una guía que estaba ganado adeptos entre mochileros es la Footprint, pero al final es el mismo formato y muchos lugares, alojamientos y rutas coinciden, obviamente.

Volcán Concepción, desde una playa en el lago de Nicaragua, Isla de Ometepe, Nicaragua.

Volcán Concepción, desde una playa en el lago de Nicaragua, Isla de Ometepe, Nicaragua.

Intro/About viajarhastamorir

•enero 22, 2009 • Dejar un comentario

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Viajarhastamorir es una iniciativa creada por un grupo de amig@s aficionados a viajar. Queremos que este blog sirva para enseñar aquellos luagres que hemos viajado y puedan servir de ayuda a otr@s viajer@s.

Somos un grupo de gente heterogéneo, de opiniones y gustos diferentes. Sin embargo salvo casos puntuales todos los relatos o documentos que escribimos en esta página se refieren a viajes en plan mochilero, nada de viajes organizados más que por nosotr@s mism@s (documentación, foros, guías, improvisación sobre terreno, etc.).

Por problemas de espacio es imposible que escribamos aquí toda la información que supone un viaje, sin embargo te animamos a preguntarnos cualquier cosa que podremos contestarte a través del blog o a través del mail del blog. Esperamos que los documentos de este blog te sirvan para decidirte sobre viajes, o simplemente disfrutes leyendo.

Si alguna vez dejaste un trabajo por irte de viaje, si te gastaste los último ahorros, si para tí el año es una excusa para que lleguen las vacaciones y pirarte lejos…este blog te ayudará!

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Viajarhastamorir (form spanish ‘travel till you die’) is an inititative from a spanish group of friends that love to travel. We want this blog to show places we have travel to, and may help other travelers.

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